Аристократия – что это такое?

Фотография Аристократия – что это такое?

Аристократия – это определенная привилегированная часть общества, которая возвышается над остальными людьми по какому-то принципу.

На аристократии основана феодальная система в Европе в Средние века, но, в отличие от распространенного мнения, демократия не является ее противоположностью. Напротив, демократия также строится на принципе аристократии, о чем подробнее рассказано ниже.

Происхождение и значение термина

«Аристократия» в переводе с древнегреческого значит «вождь знатного происхождения». Также можно перевести данное понятие как «власть благородного». Иными словами, прямое значение «аристократии» – это некая знатная часть общества, которая обладает властью.

Данный термин появился в эпоху древнегреческих философов. Примерное время зарождения – между 384 г. до н.э. и 322 г. до н.э.

Термин был предложен Аристотелем, а также доработан его учеником Платоном. Эти философы были идеалистами, а значит, стремились создать идеальный образ человека. В аристократах они как раз видели сосредоточие всего идеального: физической силы, ума, умения грамотно править.

Первоначально Аристотель и Платон подразумевали под аристократией не просто знатного человека, который получил возможность править по наследству. Они считали, что аристократия должна выбираться. Удостаиваться звания аристократа могли только самые достойные лица.

Отличительные черты таких людей:

  • блестящее образование;
  • ораторские качества;
  • нацеленность на преобразование, улучшение общества;
  • знание манер;
  • физическая развитость;
  • умение достойно управлять нижестоящими;
  • отдаленность от основного общества (чтобы посторонние не влияли на принятие решений аристократом).

Аристократия в Древней Греции

Аристократы должны были избираться (не важно, из богатых и знатных людей или же нет) и становиться правителями.

Однако в реальности данный принцип реализован так и не был, потому что просто определить «самого достойного» невозможно.

В Древней Греции, максимум, использовался принцип выборов из городского совета, однако, чтобы попасть в него, изначально нужны были богатство и хорошая родословная, что уже делало выбор не честным. К тому же, голосующие не оценивали выбранного представителя власти по всем вышеперечисленным критериям.

Самой простой формой выделения правящей верхушки, отдаленной от остальной части общества, стал ценз по роду.

Уже во времена Древней Греции сложилась система, по которой привилегии получали представители знатных родов.

Аристократия в феодальной Европе

Затем, в эпоху феодалов в Европе, эта система усилилась. Власть получали потомки рыцарей и владельцев богатых земель. Считалось, что ребенок или более дальний потомок выдающегося воина, оратора или ученого имеет больше шансов обладать такими же талантами, чем любой друг, избранный голосованием человек.

Несмотря на то, что в реальности этот принцип редко соблюдался, из общей массы знатных феодалов постепенно выделились и наиболее знатные представители – королевская семья, которая появилась практически в каждом государстве Европы на рубеже 900-1000-ых гг.

В результате слово «аристократия» стало применяться именно по отношению к ним, ведь они:

  • были зачастую хорошо образованы;
  • обладали достаточными денежными средствами для ведения «высокой жизни»;
  • правили;
  • заметно выделялись из общей массы людей.

В результате в обществе, в том числе и современном, сформировалось примерно следующее определение аристократии: аристократия – это общество знатных людей, вышедших из известного рода или получивших титул по назначению, которые обладают богатством, хорошим образованием и осуществляют функции власти.

Более корректное определение аристократии

На самом деле представленное выше определение (знатные люди, причастные к власти) – это лишь одна часть истинного смысла термина «аристократия». В общем понимании это слово значит: совокупность людей, избранных из общего числа по выдающимся признакам и тем или иным образом осуществляющая административные функции. Реальные примеры аристократии в широком смысле:

  • избранные члены парламента (избраны по принципу компетентности);
  • члены жюри, например, жюри при выборе номинантов и победителей премии «Оскар» (тот же принцип);
  • высокопоставленные представители церкви (чиновная аристократия, то есть получившая власть путем службы);
  • рыцарь, которому пожаловали титул и земли (военная аристократия);
  • купец, разбогатевший на торговле (денежная аристократия).

Как можно заметить, существуют различные формы аристократии – денежная, образовательная (люди делятся по принципу качества образования), военная, чиновная, наследная.

В монархии, которая сохранялась в Европе вплоть до 20 века, совмещались все перечисленные формы аристократии: представители королевской семьи были и богаты, и хорошо обучены, и служили (либо как чиновники, либо как военные).